Literair diner met Jan Brokken over ‘De vergelding;

Jan Brokken tijdens een literair diner (foto: © Willem Krol)

Jan Brokken tijdens een literair diner (foto: © Willem Krol)

Tijdens de Boekenweek, die liep van zaterdag 16 t/m zondag 24 maart, was de schrijver van het meeste verkochte Boekenweekboek, Jan Brokken, te gast bij een literair diner van Stichting Het Cultuurcafé op vrijdag 22 maart in Hotel Royal Eten & Drinken. Zijn boek De vergelding staat in de top drie van de bestsellers en maakt heel wat los in den lande. Zeker gezien het thema van de Boekenweek: ‘Gouden Tijden, Zwarte Bladzijden’. Deze avond waren ruim 80 personen aanwezig en hingen aan zijn lippen.

In De vergelding reconstrueert Jan Brokken de gebeurtenissen in Rhoon in najaar 1944. Toen door sabotage een Duitse soldaat de dood vond, en als vergelding zeven mannen werden geëxecuteerd, hun vrouwen en kinderen uit hun huis verdreven, have en goed in brand gestoken. Aan de hand van duizenden pagina’s processtukken, getuigenverhoren en 185 interviews met betrokkenen bouwt hij dit verhaal op, beschrijft minutieus de personen en hun omstandigheden. Om te concluderen dat de scheidslijn tussen fout en goed, slachtoffer en dader niet altijd zo scherp te trekken is.

Tussen de gangen door interviewde Dorine Holman de nu definitief doorgebroken auteur en probeerde helder te krijgen hoe het nu komt dat zo’n dorp als Rhoon al bijna 70 jaar een collectief foutieve herinnering bij zich draagt. Brokken probeerde deze avond met veel compassie ook uit te leggen dat de Tweede Wereldoorlog tot op de dag van vandaag de levens van velen bepaald, en dat ‘die rotoorlog’ blijft voortwoekeren: een zwart element in de Nederlandse geschiedenis.

‘Wat kan deze man vertellen’, reageerde een vrouw van rond de 50 aan het einde van de avond, ‘ik heb het boek nog niet gelezen, maar hij maakt zó duidelijk hoe een dorp in tijden van oorlog opereert. Ik kijk uit naar het lezen, ondanks dat het zo’n triest en schokkend verhaal is.’ ‘In mijn leven heb ik veel gelezen over de oorlog, maar dit boek is anders dan anderen. Het lijkt wel een roman, of eigenlijk een thriller, terwijl het toch echt gebeurd is. Je zou haast zeggen dat de werkelijkheid nog bizarder is dan de fantasie. Terwijl Brokken duidelijk maakt dat ook de werkelijkheid op meerdere manieren is uit te leggen. Ik raad het iedereen aan. Ook jongeren, of juist jongeren. Zodat ze meer komen te weten over deze tijd’, benadrukt een ouderen man, die bij navraag bevestigt dat hij de oorlog bewust heeft meegemaakt.

Boekenweek 2013

Alex Verburg vertelt over 'Dwalingen' en 'Pater van Kilsdonk'. © Willem Krol

Alex Verburg vertelt over 'Dwalingen' en 'Pater van Kilsdonk'. © Willem Krol

Het thema van de Boekenweek 2013 was: ‘Gouden tijden, zwarte bladzijden’. Waarmee natuurlijk niet alleen de geschiedenis en de literatuur wordt bedoeld, maar ook het gewone leven van ieder mens. Stichting Het Cultuurcafé greep dit aan om op 17 maart een Noordwijkse BoekenweekBorrel te organiseren. Met foute muziek, zwartgallige boeken, speciale gasten en natuurlijk met foute hapjes en drankjes. Met als klapper Vlaamse frieten van Miranda van Frituur Miranda. De hoofdpersoon van de nieuwe novelle van de Vlaamse Erik Vlaminck.

De aftrap werd gegeven door Alex Verburg. Hij startte met de woorden: ‘Ik ga uw middag verpesten’ en vertelde over Dwalingen; zijn roman over een waargebeurd liefdesdrama in oorlogstijd. Annie van 17 die ‘liep’ met de Duitse Johann van 18. Waarbij de eeuwige vraag over goed en fout, geluk en ongeluk en de gevolgen voor het verdere leven de ruim 100 aanwezigen aan het denken zetten.

Erik Vlaminck kreeg de lachers op zijn hand met een cabaretesk optreden over zijn hoofdpersonage Miranda, die in zijn vorige roman Suikerspin ook al aan de orde kwam. Deze middag presenteerde hij zijn nieuwe novelle Miranda van Frituur Miranda aan de Miranda’s die lekkere vette frieten serveerden. ‘Die man kan niet alleen heel goed schrijven, zijn optreden is ook hilarisch. Leuk dat hij er vanmiddag was’, aldus een van de bezoekers. Vervolgens was de beurt aan de voormalig Noordwijkse apotheker Ruud Dessing, die op een humoristische en intelligentie wijze de overeenkomsten tussen een gewone apotheek en de literaire apotheek over het voetlicht bracht. Waarbij de geestverruimende werking van literatuur niet werd gemeden. ‘Een leuke voordacht van Ruud, volgens mij kan hij zó aan het werk bij de boekhandel’, aldus een enthousiaste vriendin. De middag werd afgesloten door Har Meijer, de Leidse huisarts die boeken heeft geschreven over typetjes uit zijn praktijk. Met oog voor detail schetste hij een trieste doch hilarische casus over hoe een gouden huwelijk eindigt in zwarte ellende.