Julia Franck over ‘Rug aan rug’

Julia Franck tijdens een literair diner in landgoed Klein Offem. Foto: © Willem Krol

Julia Franck tijdens een literair diner in landgoed Klein Offem. Foto: © Willem Krol

Haar boeken zijn vertaald in 35 talen en zijn ook in Nederland ware bestsellers. De Duitse Julia Franck (1970) was op vrijdag 11 mei te gast in Art Hotel Klein Offem om te vertellen over haar nieuwste roman ‘Rug aan rug’, die inmiddels al ruime aandacht in de literaire pers heeft gekregen. Dat zij naast Amsterdam en Brussel ook Noordwijk aandeed, was daarom een grote eer voor de dames achter Het Cultuurcafé die deze avond organiseerden. Zeker omdat het literair diner in zo’n bijzondere locatie kon plaatsvinden.

‘Franck heeft een zeer bewogen leven achter de rug. Niet alleen omdat zij geboren is in Oost-Berlijn en in 1978 naar het westen vluchtte en vervolgens weer terug ging. Maar ook door haar familieachtergrond van zowel moeders- als vaders zijde, waar joodse tragedies tijdens de Tweede Wereldoorlog waren, als onderdrukking en spionage door en voor het Stasi-regime’ daarna’, aldus Baalbergen. ‘Al die elementen komen dan ook terug in haar romans, die sterk autobiografisch getint zijn.’

Dat er voor dit diner gekozen was voor Klein Offem was dan ook niet toevallig. Het huis waar de personages uit het laatste boek opgroeien straalt dezelfde sfeer uit als dit landgoed. ‘Ik was hier nog nooit geweest, en dus totaal verrast toen ik door de tuindeur stapte en het huis en de tuin zag liggen. Mijn avond kon bewijzen van spreken niet meer stuk. Maar Julia Franck maakte het compleet. Wat een bijzondere vrouw, en wat kan ze mooi en respectvol vertellen over de verschrikkingen die in haar familie gepasseerd zijn’, reageert een enthousiaste bezoekster uit Hoofddorp. ‘Ik had alleen haar bestseller ‘De middagvrouw’ gelezen, maar heb haar nieuwe roman vanavond aangeschaft en laten signeren, en ga er morgen direct in beginnen.’

De auteur vertelde weloverwogen en serieus, in goed Engels, af en toe doorspekt met een Duits woord, hoe zij haar boeken schrijft, en vooral waarom ze geschreven moesten worden. Vooral over haar laatste roman – ‘Rug aan rug’ – dat gebaseerd is op het leven van haar moeder. ‘Wat ik schrijf is niet vrolijk, er gebeuren verschrikkelijke dingen waar macht een grote rol heeft. Macht van ouders over kinderen, van de staat over zijn burgers, van de geschiedenis over mensenlevens. Ik had in de roman meer vrolijkheid kunnen schrijven, maar zo was het in het echt ook niet. Ik had dan geen recht gedaan aan het verleden, en het moeten verzinnen. Wat ik wel heb gedaan is de ergste ellende weggelaten. Het spijt me , het leven is niet licht.’ Desondanks was het geen neerslachtige avond, integendeel. Ook door de romantische setting, en het diner dat in de verschillende ruimtes, zelfs op de veranda van Klein Offem, genuttigd kon worden.

Ingrid van der Chijs over ‘Luchtmeisjes’

Zondag 6 mei gaf een podium aan Ingrid van der Chijs die onder het genot van een High Tea vertelde over haar roman ‘Luchtmeisjes’. In aanwezigheid van een groot aantal (voormalige) medewerkers van KLM en andere luchtvaartmaatschappijen ging ze dieper in op haar twee hoofdpersonages, de twee stewardessen van de KLM die strijd leverden om in een pionierstijd hun plek veroverden. Totdat de Tweede Wereldoorlog uitbrak en zij hun leven opnieuw vorm moesten geven. Of te wel en eeuwig terugkerende thema ‘Is er een goed of fout?’.

Ingrid van der Chijs over de op waarheid gebaseerde roman 'Luchtmeisjes'. Foto: © Leon Gielen

Ingrid van der Chijs over de op waarheid gebaseerde roman 'Luchtmeisjes'. Foto: © Leon Gielen